a400m

DECOLLAGE DE L'AIRBUS CE MARDI

L'avion de transport militaire européen A400M devait décoller ce mardi de Toulouse pour effectuer ses premiers essais de ravitaillement en vol, a indiqué Airbus Military. Ces essais démontrent "l'état d'avancement du programme" A400M, appareil qui pourra lui-même servir ultérieurement comme ravitailleur en vol et dont le premier exemplaire pourrait être livré fin 2012, a dit la porte-parole. L'A400M est un avion de transport militaire polyvalent, capable d'assurer l'acheminement de troupes, de parachutistes et de matériel sur de longues distances et à grande vitesse, tout en atterrissant sur des terrains sommaires. Il doit remplacer les vieux modèles franco-allemands Transall ou américains C130. Sept pays de l'OTAN sont partenaires du programme (Allemagne, France, Espagne, Royaume-Uni, Turquie, Belgique, Luxembourg). Le programme a connu des années de déboires, de retards et de surcoûts qui ont souvent fait craindre pour sa survie. Quelque 12.000 emplois sont en jeu en France et 40.000 en Europe.